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L’UE et le Patriarcat œcuménique de Constantinople, une forteresse assiégée

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À l’est de l’Union européenne, le patriarche œcuménique Bartholomée de Constantinople, 84 ans, tient courageusement une forteresse vulnérable défendant la présence historique du christianisme en Turquie, menacée depuis des siècles et plus particulièrement sous le régime du président Erdogan.

Les Archontes du Patriarcat œcuménique

Du 26 au 29 mai, les Archontes du Patriarcat œcuménique d’Amérique, d’Australie, du Canada et d’Europe ont organisé leur 4ème Conférence internationale sur la liberté religieuse à Athènes, avec un accent particulier sur la situation en Turquie. Les précédentes depuis 2010 s’étaient tenues à Bruxelles, Berlin et Washington.

Anthony J. Limberakis, Commandeur national des Archontes du Patriarcat œcuménique depuis 1998, avait invité des conférenciers prestigieux, tels que

  • Michael R. Pompeo, ancien secrétaire d’État américain
  • Despina Chatzivassiliou-Tsovilis, Secrétaire Générale de l’Assemblée parlementaire du Conseil de l’Europe (APCE)
  • Evangelos Venizelos, ancien vice-Premier ministre et ministre des Affaires étrangères (2013-2015), professeur de droit constitutionnel à l’Université Aristote de Thessalonique
  • L’ambassadeur des États-Unis en République hellénique, George J. Tsunis
  • Maire d’Athènes Haris Doukas
  • Archevêque catholique romain de Vilnius Gintaras Grusas (Lituanie)

Le patriarche œcuménique Bartholomée, élu en octobre 1991 comme 270e archevêque de l’Église vieille de 2000 ans, s’est adressé au public d’Athènes par vidéo depuis Istanbul. Un large éventail de hiérarques, d’archevêques et de métropolitains de divers pays de l’UE, du Royaume-Uni et des États-Unis ont également contribué aux débats sur la liberté religieuse avec le public.

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Les Archontes du Patriarcat œcuménique sont un groupe dévoué de dirigeants passionnés, qui se concentrent sans relâche sur la protection de la liberté religieuse pour tous et sur la garantie de l’avenir du Patriarcat œcuménique – le centre spirituel historique des plus de 300 millions de chrétiens orthodoxes dans le monde. La plupart des archontes sont gréco-américains et constituent une sorte de garde prétorienne engagée dans la défense du patriarche œcuménique et des Églises orthodoxes grecques de Turquie contre le président Erdogan. Leur nombre est volontairement limité à des dirigeants philanthropes influents : actuellement environ 290 membres provenant de 22 pays.

Les Archontes du Patriarcat œcuménique a été fondée le dimanche de l’Orthodoxie, le 10 mars 1966, pour soutenir le Patriarcat œcuménique ainsi que pour contribuer à son avancement et à son bien-être.

Le christianisme menacé d’étouffement en Turquie

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Lors de la conférence d’Athènes, la Commission des conférences épiscopales de l’Union européenne (COMECE) à Bruxelles a condamné la récente décision des autorités turques de transformer l’église Saint-Sauveur de Chora, site du patrimoine mondial de l’UNESCO à Istanbul, en une église mosquée, disant dans un déclaration « Cette étape dilue encore davantage les racines historiques de la présence chrétienne dans le pays. Toute initiative de dialogue interreligieux promue par les autorités turques perd sa crédibilité.»

L’église Saint-Sauveur de Chora, construite au IVe siècle, est un emblème du christianisme oriental et un marqueur historique important de la présence chrétienne en Turquie. Elle a été transformée en mosquée au XVIe siècle sous l’Empire ottoman. Il a été désigné musée en 1945 et rouvert au public en 1958 après d’importants efforts de restauration menés par des historiens de l’art américains.

La cérémonie d’inauguration de l’église de Chora en tant que mosquée, organisée à distance par le président Erdogan depuis Ankara, a été retransmise à l’échelle nationale. L’événement comprenait des prières dirigées par des fidèles locaux et des discours de personnalités religieuses éminentes, telles que le mufti d’Istanbul, Safi Arpaguş.

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Le Département d’État américain a exprimé sa profonde inquiétude face à ce nouveau coup de force.

En 2020, le président Erdogan et des centaines de fidèles ont participé aux premières prières musulmanes organisées à Sainte-Sophie depuis 86 ans, marquant sa redésignation en mosquée malgré la désapprobation internationale généralisée.

La COMECE de Bruxelles avait alors qualifié le changement de statut de Sainte-Sophie de « coup porté au dialogue interreligieux ». A cette occasion, les évêques ont également souligné les problèmes persistants de la Turquie en matière de discours de haine et de menaces contre les minorités nationales, ethniques et religieuses.

Les conversions d’églises en lieux de culte islamiques sont considérées comme des efforts stratégiques du président turc pour consolider le soutien de sa base conservatrice et religieuse face aux défis économiques actuels du pays.

Depuis plus de 50 ans, le séminaire de Halki, anciennement l’École théologique de Halki, est fermé par les autorités turques. Fondée le 1er octobre 1844 sur l’île de Halki (Heybeliada en turc), elle était la principale école de théologie du Patriarcat œcuménique de l’Église orthodoxe orientale de Constantinople jusqu’à ce que le parlement turc promulgue une loi interdisant les établissements d’enseignement supérieur privés en 1971. Une campagne internationale la réouverture de cette école théologique est en cours mais reste sans succès.

Le Patriarcat de l’Église orthodoxe russe, la sécurité en Europe et le Patriarcat œcuménique de Constantinople

Trois capitales religieuses en Europe se disputent le leadership du christianisme : Rome (Saint-Siège de l’Église catholique romaine), Moscou (Patriarcat de l’Église orthodoxe russe) et Istanbul (Patriarcat œcuménique de l’Église orthodoxe orientale/Constantinople).

Lors de la Conférence des Archontes à Athènes, Anthony J. Limberakis, commandant national des Archontes du Patriarcat œcuménique d’Amérique, a vivement condamné la guerre d’agression de Poutine contre l’Ukraine, a déploré que les orthodoxes se battent contre les orthodoxes et que le patriarche Cyrille de l’Église orthodoxe russe l’a béni comme une guerre sainte. « Rien ne peut justifier un appel à tuer. Le Patriarcat de Moscou viole la loi de Dieu et discrédite gravement l’Église orthodoxe russe aux yeux du monde entier et de l’histoire », a-t-il déclaré.

L’Église orthodoxe russe est complice du président Poutine dans la perpétration de crimes de guerre et de crimes contre l’humanité, dans le démantèlement de l’ordre international et de l’architecture de sécurité en Europe.

Une conséquence collatérale d’une telle politique est qu’un certain nombre d’Églises orthodoxes des pays voisins de la Russie tentent de diverses manières de se tenir à l’écart du Patriarcat de Moscou, sans toutefois rompre leurs liens canoniques, parce qu’elles ne sont pas d’accord avec le patriarche Cyrille ou parce que leur statut officiel dans d’autres États européens risquent de se dégrader, voire pire.

Une fenêtre d’opportunité pour le Patriarcat œcuménique de Constantinople

En Ukrainele Église orthodoxe d’Ukraine (OCU) a été créé par un conseil sous la juridiction ecclésiastique du Patriarcat œcuménique de Constantinople qui s’est réuni à Kiev le 15 décembre 2018 pour rompre tout lien avec le Patriarcat de Moscou. Le 5 janvier 2019, le patriarche Bartholomée a accordé à l’OCU un Tomos d’autocéphalie.

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Le L’Église orthodoxe ukrainienne toujours en communion avec le Patriarcat de Moscou (UOC/MP) s’est institutionnellement distancié autant qu’il le pouvait du patriarche Cyrille, mais sans faire sécession. L’UOC/MP poursuit ses activités mais de plus en plus de paroisses rejoignent l’OCU et des projets de lois ont été déposés au Parlement pour réduire son statut, voire l’interdire.

Dans Lettoniele Église orthodoxe de Lettonie (OCL) a fait sécession du Patriarcat de Moscou et le parlement letton a approuvé la pleine indépendance de l’Église en septembre 2022 pour des raisons de sécurité.

« L’État a établi le statut de notre Église comme autocéphale. L’État a déterminé que l’Église orthodoxe lettone est juridiquement indépendante de tout centre ecclésiastique situé en dehors de la Lettonie, maintenant une communion spirituelle, priante et liturgique avec toutes les Églises orthodoxes canoniques du monde », a déclaré l’Église orthodoxe de Lettonie.

Quant au Église autonome orthodoxe lettone (LOAC)il s’était déclaré partie du Patriarcat de Constantinople en 2011.

Dans Lituanie, l’invasion actuelle de l’Ukraine par la Russie a provoqué des répercussions orageuses. De nombreux prêtres estiment qu’adhérer à la position du patriarche Cyrille dans la guerre de la Russie contre l’Ukraine est une tâche impossible.

Un soi-disant « exarchat » est en cours de création pour l’Église orthodoxe du Patriarcat de Constantinople afin que les religieux dissidents puissent être intégrés dans cette structure. Cela constituera une alternative à l’archidiocèse lituanien de Vilnius, qui est subordonné à l’Église orthodoxe russe de Moscou. Un scénario similaire à celui de l’Ukraine.

Dans Estonieles autorités ont décidé en janvier 2024 de ne pas renouveler le permis de séjour du métropolite Eugène, chef du Église orthodoxe estonienne du Patriarcat de Moscou. Son expulsion était justifiée par des préoccupations de sécurité nationale, le patriarche de l’Église orthodoxe russe ayant toujours soutenu l’agression du Kremlin contre l’Ukraine.

En avril, le ministre estonien de l’Intérieur Lauri Lääenemets et leader du Parti social-démocrate, a annoncé sur la chaîne ETV son intention d’inviter le parlement à reconnaître l’Église orthodoxe russe comme organisation terroriste afin d’interdire à terme ses activités dans le pays.

Les paroisses orthodoxes auront la possibilité de rejoindre la juridiction du Patriarcat de Constantinople, comme cela s’est produit en Ukraine après la création de l’Église orthodoxe d’Ukraine.

En vertu de la loi estonienne, le Église orthodoxe d’Estonie (indépendant de Moscou) relève déjà de la juridiction du Patriarcat de Constantinople puisque le 20 février 1996, le patriarche Bartholomée de Constantinople avait formellement réactivé sa subordination canonique de 1923.

Conclusions

Les Églises orthodoxes sous la juridiction de l’Église orthodoxe russe/Patriarcat de Moscou perdent de plus en plus de terrain et d’influence dans un certain nombre de pays situés le long de la frontière orientale de l’UE, à la fois en raison de profonds désaccords théologiques internes et du soutien du patriarche Cyrille à la guerre de la Russie contre l’Ukraine et à la sécurité. questions par les États concernés.

Alors que le Patriarcat œcuménique de Constantinople est sous pression sur son territoire historique, la Turquie, il s’étend le long des frontières de l’Union européenne alors qu’un nombre croissant d’Églises orthodoxes rompent leurs liens avec le patriarche russe Cyrille et cherchent un refuge sûr dans un autre pays orthodoxe. famille. La situation géopolitique en Europe de l’Est offre au Patriarcat œcuménique de Constantinople une opportunité unique d’attirer davantage l’attention et le soutien de la communauté internationale.

Note de bas de page : L’auteur a participé à la 4e Conférence internationale Archonte sur la liberté religieuse » à Athènes (26-29 mai 2024)

Publié à l’origine dans The European Times.

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