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Sur le sens de la commémoration des morts

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Sur le sens de la commémoration des morts

« Devant les reliques découvertes de saint Théodose de Tchernigov (1896), le prêtre qui habillait les reliques, fatigué, s’assoupit et vit le saint devant lui, qui lui dit : « Merci d’avoir travaillé dur pour moi. Je vous en supplie encore, lorsque vous servez la liturgie, priez pour mes parents ». Et il les appela : Nikita le prêtre et Maria. « Pourquoi me demandes-tu cela, saint, veux-tu une prière de ma part, alors que toi-même tu te tiens devant le trône du ciel et donnes la miséricorde de Dieu aux gens? » – a demandé au prêtre « Oui, c’est vrai, mais l’offrande liturgique est plus forte que ma prière », a répondu saint Théodose.

Les services commémoratifs, les prières à domicile et les bonnes actions en leur mémoire, telles que l’aumône, les dons à l’Église, sont extrêmement utiles pour les morts, mais la mention de la Divine Liturgie est particulièrement utile. Il existe de nombreux témoignages et événements confirmant cette utilité. Beaucoup de ceux qui sont morts avec repentance, mais n’ont pas réussi à la manifester au cours de leur vie, ont été libérés des tourments et ont reçu le repos. L’église offre toujours des prières pour le repos des morts, même le jour de la Saint-Esprit avec des prières à genoux, aux vêpres il y a aussi une prière spéciale pour ceux « retenus en enfer ». Chacun d’entre nous qui veut montrer son amour pour les morts et leur apporter une aide réelle peut le faire en priant pour eux, spécialement en référence à la Sainte Liturgie, lorsque des particules pour les morts et les vivants sont versées dans le Calice du Sang de le Seigneur avec les paroles : « Lave, Seigneur, les péchés de ceux mentionnés ici, là où est Ton Sang, par les prières de Tes saints. » Il n’y a rien de mieux et de plus grand que nous puissions faire pour eux que de leur donner leurs noms pour qu’ils soient mentionnés à la liturgie. Ils en ont toujours besoin, mais surtout pendant ces 40 jours où l’âme du défunt passe en route vers les demeures éternelles. Alors le corps ne ressent plus rien, ne voit pas les êtres chers rassemblés, ne sent pas le parfum des fleurs, n’entend pas les éloges. Mais l’âme ressent les prières qui lui sont offertes, est reconnaissante envers celles qui les offrent et se sent spirituellement proche d’elles.

Parents et amis du défunt ! Faites pour eux tout ce qui est nécessaire et selon votre pouvoir. Ne dépensez pas d’argent pour la décoration extérieure des tombes et des tombeaux, mais pour aider les nécessiteux, à la mémoire des proches des défunts, dans l’église où des prières sont offertes pour eux. Faites preuve de miséricorde envers le défunt, prenez soin de son âme. Nous avons tous ce chemin devant nous – comment pouvons-nous alors vouloir être mentionnés dans la prière ! Soyons miséricordieux envers les morts. Dès que quelqu’un meurt, appelez un prêtre pour lui lire « La succession à la sortie de l’âme », qui doit être lue à tout orthodoxe immédiatement après sa mort. Essayez d’organiser les funérailles dans l’église elle-même et, en attendant, lisez-lui le Psautier. Les funérailles ne peuvent être célébrées somptueusement, mais solennellement dans leur intégralité, sans abréviations ; ne pensez pas à votre propre confort, mais au défunt, à qui vous dites à jamais au revoir. Si à ce moment-là il y a plusieurs défunts dans l’église, ne refusez pas de les chanter ensemble. Il vaudrait mieux qu’il y ait deux ou trois défunts, pour que la prière de tous les proches ensemble soit encore plus fervente que si elles étaient chantées séparément, fatiguées et raccourcissant le service. Chaque prière sera comme une autre goutte d’eau pour celui qui a soif. Veillez à ce que le Carême soit célébré pour les morts. Dans les églises où se déroulent les offices quotidiens, les morts sont commémorés pendant ces 40 jours et même plus. Si le défunt est enterré dans une église où il n’y a pas de service quotidien, les proches doivent alors veiller à en trouver une et y ordonner un service de Pentecôte.

Il est également bon que leurs noms soient donnés pour lecture dans les monastères de Jérusalem ou dans d’autres lieux saints. Mais l’important est que le Carême soit ordonné immédiatement après la mort, lorsque l’âme a particulièrement besoin de l’aide de la prière.

Prenons soin de ceux qui partent avant nous dans l’autre monde, faisons tout ce que nous pouvons pour eux, en nous rappelant que « Bienheureux les miséricordieux, car il leur sera fait miséricorde ».

Publié à l’origine dans The European Times.