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Les chrétiens sont des vagabonds et des étrangers, des citoyens du Ciel

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Les chrétiens sont des vagabonds et des étrangers, des citoyens du Ciel

Saint Tikhon Zadonski

26. Étranger ou vagabond

Celui qui a quitté sa patrie et sa patrie et vit à l’étranger y est un étranger et un vagabond, tout comme un Russe qui se trouve en Italie ou dans un autre pays y est un étranger et un vagabond. Ainsi, le chrétien, éloigné de la patrie céleste et vivant dans ce monde troublé, est un étranger et un vagabond. Le saint Apôtre et les fidèles disent à ce propos : « Nous n’avons pas ici de ville permanente, mais nous cherchons l’avenir » (Héb. 13, 14). Et saint David le confesse : « Je suis étranger chez toi et étranger comme tous mes pères » (Ps. 39, 13). Et il prie aussi : « Je suis un étranger sur terre ; ne me cache pas tes commandements » (Ps. 119 : 19). Un vagabond, vivant sur un pays étranger, met tout en œuvre pour faire et accomplir ce pour quoi il est venu dans un pays étranger. Ainsi le chrétien, appelé par la parole de Dieu et renouvelé par le saint Baptême à la vie éternelle, essaie de ne pas perdre la vie éternelle, qui ici dans ce monde est soit acquise, soit perdue. Un voyageur vit dans un pays étranger avec une grande peur, car il se trouve parmi des étrangers. De même, un chrétien, vivant dans ce monde, comme sur une terre étrangère, craint et se méfie de tout, c’est-à-dire des esprits du mal, des démons, du péché, des charmes du monde, des gens méchants et impies. Chacun fuit le vagabond et s’éloigne de lui, comme s’il s’agissait d’un autre que lui-même et d’un étranger. De même, tous les amoureux de la paix et tous les fils de cet âge aliènent le vrai chrétien, s’éloignent et le haïssent, comme s’il n’était pas le leur et qu’il leur était contraire. Le Seigneur parle de ceci : « Si vous étiez du monde, le monde aimerait les siens ; Et parce que vous n’êtes pas du monde, mais que je vous ai choisis du monde, c’est pourquoi le monde vous hait » (Jean 15 : 19). La mer, comme on dit, ne retient pas en elle un cadavre, mais le rejette. Ainsi, le monde inconstant, comme la mer, chasse une âme pieuse, comme morte au monde. Celui qui aime la paix est un enfant cher au monde, tandis que celui qui méprise le monde et ses belles convoitises est un ennemi. Le voyageur n’établit rien d’immeuble, c’est-à-dire aucune maison, aucun jardin ou quoi que ce soit de semblable, sur une terre étrangère, sauf ce qui est nécessaire, sans lequel il est impossible de vivre. Ainsi, pour un vrai chrétien, tout dans ce monde est immobile ; tout dans ce monde, y compris le corps lui-même, sera laissé pour compte. Le saint apôtre parle de ceci : « Car nous n’avons rien apporté au monde ; Il est clair que nous n’en pouvons rien apprendre » (1 Tim. 6 : 7). Par conséquent, un vrai chrétien ne recherche rien dans ce monde que ce qui est nécessaire, disant à l’apôtre : « Ayant de la nourriture et des vêtements, nous nous contenterons de cela » (1 Tim. 6 : 8). Le voyageur envoie ou transporte des objets meubles, tels que de l’argent et des biens, vers sa patrie. Ainsi, pour un vrai chrétien, les objets mobiles de ce monde, qu’il peut emporter avec lui et emporter dans l’ère suivante, sont de bonnes actions. Il essaie de les rassembler ici, vivant dans le monde, comme un marchand spirituel, des biens spirituels, et de les amener dans sa patrie céleste, et avec eux d’apparaître et d’apparaître devant le Père céleste. Le Seigneur nous avertit à ce sujet, chrétiens : « Amassez-vous des trésors dans le ciel, où ni les mites ni la rouille ne détruisent, et où les voleurs ne pénètrent pas et ne dérobent pas » (Matthieu 6 : 20). Les fils de cet âge prennent soin du corps mortel, mais les âmes pieuses prennent soin de l’âme immortelle. Les fils de ce siècle recherchent leurs trésors temporels et terrestres, mais les âmes pieuses aspirent aux choses éternelles et célestes et désirent de telles bénédictions que « aucun œil n’a vu, aucune oreille n’a entendu, et rien n’est entré dans le cœur de l’homme » (1 Cor. .2:9) . Ils regardent ce trésor, invisible et incompréhensible par la foi, et négligent tout ce qui est terrestre. Les fils de cet âge tentent de devenir célèbres sur terre. Mais les vrais chrétiens cherchent la gloire au ciel, là où se trouve leur patrie. Les fils de cet âge ornent leur corps de divers vêtements. Et les fils du royaume de Dieu ornent l’âme immortelle et sont revêtus, selon l’avertissement de l’apôtre, « de miséricorde, de bonté, d’humilité, de douceur, de longanimité » (Col. 3 : 12). Et c’est pourquoi les fils de ce siècle sont insensés et fous, car ils recherchent quelque chose qui en soi n’est rien. Les fils du royaume de Dieu sont raisonnables et sages, car ils se soucient de ce que contient en eux la félicité éternelle. C’est ennuyeux pour un vagabond de vivre dans un pays étranger. Il est donc ennuyeux et triste pour un vrai chrétien de vivre dans ce monde. Dans ce monde, il est partout en exil, en prison et en lieu d’exil, comme s’il avait été éloigné de la Patrie céleste. « Malheur à moi, dit saint David, car ma vie en exil est longue » (Ps. 119, 5). Alors d’autres saints se plaignent et soupirent à ce sujet. Le vagabond, bien qu’il soit ennuyeux de vivre sur une terre étrangère, vit néanmoins pour le besoin pour lequel il a quitté sa patrie. De même, même s’il est triste pour un vrai chrétien de vivre dans ce monde, aussi longtemps que Dieu le commande, il vit et endure cette errance. Le vagabond a toujours sa patrie et sa maison dans son esprit et sa mémoire, et il veut retourner dans sa patrie. Les Juifs, étant à Babylone, avaient toujours leur patrie, Jérusalem, dans leurs pensées et leurs souvenirs, et désiraient sincèrement retourner dans leur patrie. Ainsi, les vrais chrétiens dans ce monde, comme sur les fleuves de Babylone, s’assoient et pleurent, se souvenant de la Jérusalem céleste – de la Patrie céleste, et lèvent les yeux vers elle en soupirant et en pleurant, et veulent y venir. «C’est pourquoi nous gémissons, désireux de nous revêtir de notre demeure céleste», gémit saint Paul avec les fidèles (2 Cor. 5, 2). Pour les fils de cet âge, accros au monde, le monde est comme une patrie et un paradis, et c’est pourquoi ils ne veulent pas s’en séparer. Mais les fils du royaume de Dieu, qui ont séparé leur cœur du monde et endurent toutes sortes de souffrances dans le monde, veulent venir dans cette patrie. Pour un vrai chrétien, la vie dans ce monde n’est rien d’autre qu’une souffrance constante et la croix. Lorsqu’un vagabond revient à la Patrie, chez lui, sa famille, ses voisins et ses amis se réjouissent de lui et saluent son arrivée saine et sauve. Ainsi, lorsqu’un chrétien, après avoir accompli son pérégrination dans le monde, arrive dans la Patrie céleste, tous les Anges et tous les saints habitants du ciel se réjouissent de lui. Un vagabond venu à la Patrie et chez lui vit en sécurité et se calme. Ainsi, un chrétien, entré dans la Patrie céleste, se calme, vit en sécurité et n’a peur de rien, se réjouit et se réjouit de son bonheur. De là, tu vois, Chrétien : 1) Notre vie dans ce monde n’est rien d’autre que l’errance et la migration, comme le dit le Seigneur : « Vous êtes devant moi des étrangers et des migrants » (Lév. 25, 23). 2) Notre vraie Patrie n’est pas ici, mais au ciel, et pour elle nous avons été créés, renouvelés par le Baptême et appelés par la Parole de Dieu. 3) Nous, en tant que ceux appelés aux bénédictions célestes, ne devons pas rechercher les biens terrestres et nous y attacher, sauf pour ce qui est nécessaire, comme la nourriture, les vêtements, la maison et d’autres choses. 4) Un chrétien vivant dans le monde n’a rien d’autre à désirer que la vie éternelle, « car là où est ton trésor, là aussi sera ton cœur » (Matthieu 6 :21). 5) Celui qui veut être sauvé doit se séparer du monde dans son cœur jusqu’à ce que son âme quitte le monde. 6) Celui qui dans ce monde cherche comment devenir riche et célèbre montre ainsi que le monde, et non le ciel, est la patrie, et se trompe tellement qu’il comprendra le jour de sa mort.

27. Citoyen

Nous voyons que dans ce monde, une personne, peu importe où elle habite ou où elle se trouve, est appelée un résident ou un citoyen de la ville dans laquelle elle a son domicile, par exemple, un habitant de Moscou est un Moscovite, un habitant de Novgorod est un Novgorodien, et ainsi de suite. De même, les vrais chrétiens, bien qu’ils soient dans ce monde, ont néanmoins une ville dans la Patrie céleste, « dont Dieu est l’Artiste et le Constructeur » (Hébreux 11 : 10). Et ils sont appelés citoyens de cette ville. Cette ville est la Jérusalem céleste, que le saint apôtre Jean a vue dans sa révélation : « La ville était de l’or pur, comme du verre pur ; la rue de la ville est d’or pur, comme du verre transparent ; et la ville n’a besoin ni du soleil ni de la lune pour l’éclairer, car la gloire de Dieu l’a illuminée, et l’Agneau est sa lampe » (Apocalypse 21 : 18, 21, 23). Dans ses rues, une douce chanson est constamment chantée : « Alléluia ! (Voir Apocalypse 19 :1, 3, 4, 6). « Rien d’impur n’entrera dans cette ville, ni quiconque pratique l’abomination et le mensonge, mais seulement ceux qui sont écrits dans le livre de vie de l’Agneau » (Apocalypse 21 :27). « Et dehors sont les chiens, les enchanteurs, les fornicateurs, les meurtriers, les idolâtres, et tous ceux qui aiment et pratiquent l’iniquité » (Apocalypse 22 : 15). Les vrais chrétiens sont appelés citoyens de cette ville belle et lumineuse, même s’ils errent sur terre. Là, ils ont leur demeure, préparée pour eux par Jésus-Christ, leur Rédempteur. Là, ils lèvent leurs yeux spirituels et soupirent de leurs errances. Puisque rien d’impur n’entrera dans cette ville, comme nous l’avons vu plus haut, « purifions-nous », bien-aimé chrétien, « de toute souillure de la chair et de l’esprit, perfectionnant la sainteté dans la crainte de Dieu », selon l’exhortation apostolique (2 Cor. .7:1). Et puissions-nous être citoyens de cette ville bénie, et, ayant quitté ce monde, soyons dignes d’y entrer, par la grâce de notre Sauveur Jésus-Christ, à lui soit la gloire du Père et du Saint-Esprit pour toujours. Amen.

Source : Saint Tikhon Zadonsky, « Trésor spirituel collecté dans le monde ».

Publié à l’origine dans The European Times.