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Des glaciers emblématiques du patrimoine mondial disparaîtront d’ici 2050, prévient l’UNESCO

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Les glaciers d’un tiers des sites sont menacés, quels que soient les efforts pour limiter la hausse des températures.

Cependant, l’étude souligne qu’il est encore possible de sauver les deux autres tiers, si la hausse des températures mondiales ne dépasse pas 1,5°C par rapport à l’ère préindustrielle. L’UNESCO affirme que ce sera un défi majeur auquel seront confrontés les délégués lors de la prochaine COP27.

Cinquante sites du patrimoine mondial de l’UNESCO abritent des glaciers, ce qui représente près de 10 % de la surface totale glaciaire de la Terre. Ils comprennent le plus haut (à côté du mont Everest), le plus long (en Alaska) et le dernier glacier restant en Afrique.

Coupable du CO2

L’étude de l’UNESCO, en partenariat avec l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), montre que ces glaciers reculent à un rythme accéléré depuis 2000 en raison des émissions de CO2, qui réchauffent les températures.

Ils perdent actuellement 58 milliards de tonnes de glace chaque année, soit l’équivalent de la consommation d’eau annuelle combinée de la France et de l’Espagne, et sont responsables de près de 5 % de l’élévation mondiale observée du niveau de la mer. Les glaciers menacés se trouvent en Afrique, en Asie, en Europe, en Amérique latine, en Amérique du Nord et en Océanie.

Appel à l’action

« Ce rapport est un appel à l’action. Seule une réduction rapide de nos émissions de CO2 peut sauver les glaciers et l’exceptionnelle biodiversité qui en dépend. La COP27 aura un rôle crucial pour aider à trouver des solutions à ce problème. L’UNESCO est déterminée à soutenir les États dans la poursuite de cet objectif », a déclaré Audrey Azoulay, Directrice générale de l’UNESCO.

Outre la réduction drastique des émissions de carbone, l’UNESCO plaide pour la création d’un nouveau fonds international pour la surveillance et la préservation des glaciers. Un tel fonds soutiendrait une recherche approfondie, favoriserait les réseaux d’échange entre toutes les parties prenantes et mettrait en œuvre des mesures d’alerte précoce et de réduction des risques de catastrophe.

Futur incertain

La moitié de l’humanité dépend directement ou indirectement des glaciers comme source d’eau pour l’usage domestique, l’agriculture et l’énergie. Les glaciers sont aussi des piliers de la biodiversité, alimentant de nombreux écosystèmes.

« Lorsque les glaciers fondent rapidement, des millions de personnes sont confrontées à la pénurie d’eau et au risque accru de catastrophes naturelles telles que les inondations, et des millions d’autres pourraient être déplacées par l’élévation du niveau de la mer qui en résulte », a déclaré le directeur général de l’UICN, le Dr Bruno Oberle.

« Cette étude met en évidence le besoin urgent de réduire les émissions de gaz à effet de serre et d’investir dans des solutions basées sur la nature, qui peuvent aider à atténuer le changement climatique et permettre aux gens de mieux s’adapter à ses impacts ».

La lagune glaciaire de Jökulsárlón en Islande, qui fait partie d’un site du patrimoine mondial, s’est formée naturellement à partir de l’eau glaciaire fondue et ne cesse de croître tandis que de gros blocs de glace s’effondrent à cause d’un glacier qui rétrécit.

Lien de Etoile d’Europe

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